El Salvador. Recordaron el martirio del sacerdote Rutilio Grande, asesinado por los militares en 1977

(de nuestro corresponsal, Resumen Latinoamericano, 13 marzo 2019)

Este pasado 12 de marzo niñas, niños, jóvenes, adultos, mujeres y ancianos de las comunidades del Paisnal, de La Dimas Rodríguez, de Aguilares, del Cerro de Guazapa, de Apopa y de las comunidades chalatecas de Arcatao y Guarjila nos reunimos por el monumento «de las Tres Cruces» para rendir nuestro tributo al compañero Padre Rutilio Grande y sus dos acompañantes Nelson Lemus y Manuel Solórzano, quienes aquel 12 de marzo de 1977 fueron acribillados en este lugar por un Escuadrón de la Muerte de la Dictadura de los terratenientes salvadoreños y su amo de siempre, el Imperialismo de Estados Unidos. Después de una prolongada marcha bajo el ardiente sol hacia la comunidad del Paisnal, donde descansan los restos mortales de los tres mártires campesinos, celebramos una multitudinaria misa en el Parque con la grata presencia de muchos sacerdotes comprometidos con todas las causas justas de los pueblos y con los obispos de Sonsonate y San Salvador.

«BIOGRAFIA Y VIDA DEL PADRE RUTILIO GRANDE”

Rutilio Grande García S.J. (El Paisnal, 5 de julio de 1928 – Aguilares, 12 de marzo de 1977) fue un sacerdote salvadoreño. Fue asesinado en 1977, junto con otros dos salvadoreños, hecho que impulsó a monseñor Óscar Romero, beato y mártir, —de quien fue amigo— a insistir al gobierno que investigara el hecho y, al no cumplir esa insistencia, a cambiar su posición sobre el papel de la Iglesia y del individuo en la política.
Grande nació en El Paisnal, El Salvador, y fue el hijo último de Salvador Grande (hombre de importancia económica y política y alcalde de El Paisnal durante varios años y diferentes períodos) y de Cristina García, quien murió cuando Rutilio tenía cuatro años; lo cual hizo que pasara al cuidado de su abuela, quien, en palabras de Rutilio, fue una mujer religiosa y a quien el mismo Rutilio atribuyó la responsabilidad de su espíritu y vocación. En su juventud fue reclutado al sacerdocio por el arzobispo Luis Chávez y González, ingresando al seminario a mediados de enero de 1941. Fue formador en el seminario de San José de la Montaña de San Salvador. En 1967 comenzó su amistad con Oscar Romero, sacerdote diocesano. Mantuvieron esta amistad a través de los años, y en junio de 1970 Grande sirvió como maestro de ceremonias en la ordenación de Romero como obispo auxiliar de San Salvador. También pasó un tiempo de estudios en Bilbao, donde se alojó en casa de la familia Gerrikagoitia. Ellos le recuerdan todavía con cariño, y como «un hombre discreto, que hablaba muy bajito, y guapísimo».
El 24 de septiembre de 1972, el padre Grande se convirtió en párroco de Aguilares, la misma parroquia en que él había pasado su niñez y juventud. Allí fue uno de los jesuitas responsables de establecer las Comunidades Eclesiales de Base (CEB) y de entrenar a los líderes, llamados «Delegados de la Palabra».
Este movimiento de organización campesina encontró oposición entre los terratenientes, que lo veían como una amenaza a su poder, y también entre sacerdotes conservadores quienes temían que la iglesia católica llegara a ser controlada por fuerzas  revolucionarias.
Grande también desafió al gobierno por su respuesta a acciones que le parecieron destinadas para perseguir a los sacerdotes salvadoreños hasta silenciarlos. El sacerdote colombiano Mario Bernal Londoño, que servía en El Salvador, había sido secuestrado el 28 de enero de 1977 frente al templo de Apopa cerca de San Salvador,  junto con un miembro de la parroquia, que pudo salir con vida. Posteriormente el padre Bernal fue expulsado del país por el gobierno. El 13 de febrero de 1977, Grande predicó un sermón que llegó a ser llamado su «sermón de Apopa», denunciando la expulsión del padre Bernal por el gobierno (denuncia que la misma OEA indicó que pudiera haber provocado su asesinato):
«Queridos hermanos y amigos, me doy perfecta cuenta que muy pronto la Biblia y el Evangelio no podrán cruzar las fronteras. Sólo nos llegarán las cubiertas, ya que todas las páginas son subversivas—contra el pecado, se entiende. De manera que si Jesús cruza la frontera cerca de Chalatenango, no lo dejarán entrar. Le acusarían al Hombre-Dios de agitador, de forastero, que confunde al pueblo con ideas exóticas y foráneas, ideas contra la democracia, esto es, contra las minorías. Ideas contra Dios, porque es un clan de Caínes. Hermanos, no hay duda que lo volverían a crucificar. Y lo han proclamado.»
Su muerte.
El 12 de marzo de 1977, el padre Grande — acompañado por Manuel Solórzano, de 72 años, y Nelson Rutilio Lemus, de 16 — manejaba el jeep otorgado por el arzobispado sobre la carretera que comunica el Municipio de Aguilares con el Municipio de El Paisnal, ya que partía de aquella parroquia para celebrar la misa vespertina de la novena de San José, cuando los tres quedaron emboscados y murieron ametrallados por Escuadrones de la Muerte.
Al saber de los asesinatos, monseñor Óscar Romero fue al templo donde reposaban los tres cuerpos y celebró la misa. En la mañana del día siguiente, después de reunirse con los sacerdotes y consejeros, Romero anunció que no asistiría a ninguna ocasión gubernamental ni a ninguna junta con el presidente — siendo ambas actividades tradicionales del puesto — hasta que la muerte se investigara. Ya que nunca se condujo ninguna investigación nacional, resultó que Romero no asistió a ninguna ceremonia de Estado, en absoluto, durante sus tres años como arzobispo.El domingo siguiente, para protestar por los asesinatos de Grande y sus compañeros, el recién instalado monseñor Romero canceló las misas en toda la arquidiócesis, para sustituirlas por una sola misa en la catedral de San Salvador. Oficiales de la iglesia criticaron la decisión, pero más de 150 sacerdotes concelebraron la misa y más de 100.000 personas acudieron a la catedral para escuchar el discurso de Romero, quien pidió el fin de la violencia contra el pueblo.

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